3月11日(日曜日)ニイルの教育の原理を考えると……いうことを聞かない子どもたち

  • 2018.03.11 Sunday
  • 17:19

 

 ASニイルというイギリス・サマーヒルの創立者がいる。私が若い頃、いや、今もときどき読み直しているのだが、自由教育を実際にしながら多くの教育について思索し著した人だ。当時はフリースクールの先駆けと言われていたが、今となれば、フリースクールという概念では、ちょっとくくれないなあと思うようになった。

 

 全集など著作もいくつか出ているが、私がちょうど教員になった1976年に発刊された『クビになった教師』という本を、自分の仕事を思い出し、今を反省しながら、また読み直してみた。当時1976年4月に発刊されてすぐ11月に購入して読んだのだが、衝撃というより、「やっぱりな」という感じがしたことを覚えている。今再読しても「やっぱりな、ニイルはすごいな」と思う。

 

 ニイルはしつけを排し、子どもの自由を尊び、その結果、保護者の怒りを買い、免職となった。新任だった私も、たいしたことはやっていないのに、正直「クビになるかもしれない」と思っていた(笑)。クビになったら父親の仕事(旋盤工)をするしかないかなと思ってはいた。(幸い、軟弱でクビにならずに続けたけれど)そんな危機感を自分では持っていた。ニイルのような、真の子ども中心主義は、危険思想なのだ。今のような、「子どもは大切だ」「子どもの気持ちを大事に」は口先だけだから(私もその部類に入るか?)結局、無難なところでやっているにすぎない。

 

 もちろんニイルは理想主義者ではない。現実と常に緊張関係を持っているし、でなければ、サマーヒルの運営もままならなかっただろう。ただ、自分に信念を持っていても、それを絶対だとか普遍だとは思ってはいないと思う。微妙なバランスで過激(笑)なのだ。名作『問題の子ども』をはじめ初期の全集(全10巻)は8巻『自由は放縦ではない』とこの10巻『クビになった教師』だけ残してあとは処分してしまった。もちろん、新編集の『ニイル選集全五巻』はすでに以前購入済みなので大丈夫なんだけど。

 

 子どもがちっとも親(教師)の言うことを聞かないというとき、親は「親のいうことを聞くのが当たり前」だと思っているが、それが間違いだとニイルは指摘する。自分を尊重しない親のいうことなど聞く方が間違っていると断じる。隣のおじさんに頼まれて草取りをするけれど、自分の家の草取りをすることは嫌がる。それは、隣のおじさんは、自分の親と違ってちゃんと「お願いだ、草取りをしてもらえないかな」ときちんと頼むし、終われば感謝するからだとニイルは言う。だから、親子といえども対等な関係が必要なのだと。

 

 なんだか、本当に基本的な話なのだが、私は、納得してしまうのだ。教師をやっていて、子どもと対等ということはどういうことなのだろか?とずっと考えてきた。ニイルの事例は分かりやすいが、これだけではなく、その他にもたくさんの事例が挙げられている。だから、それほど単純でもないことが分かる。現場で子どもを相手にしていると、そのつどその場の状況や力の関係、お互いの気持ちやいままでの関係、そして、教師として何を大事にしているのかという原理がとても重要だと分かる。

 

 道徳教育や道徳論議、それに生活指導などが陳腐になってしまうのは、多分、私たち教師(大人)が陳腐だからではないかと思うのだ。ニイルは「教育は人生どう生きるべきかを考えることを教えること」だと言う。「人生の意味を考えることを教えるのだ」と。それは当然、子どものまわりにいる大人がどう生きているか、どう暮らしているかが一番大事なのだということだ。ニイルの言葉は厳しいなあと思う。

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